Полет вокруг земли в виртуальной реальности с Google Earth

you-can-now-fly-around-google-earth-in-virtual-reality

Технология виртуальной реальности теперь доступна массовым пользователям. На данный момент существует большое количество разнообразных гарнитур виртуальной реальности. Пришло самое время заняться контентом. И тут компания Google не дремлет.

Новая версия приложения Google Earth в виртуальной реальности теперь доступна бесплатно для установки на устройства HTC Vive. С помощью данного приложения пользователи получают возможность исследовать реконструированные культурные ценности, видеть мировые достопримечательности или даже свои собственные дома в виртуальной реальности. Программа Google Earth в виртуальной реальности находилась в течение некоторого времени в разработке. Она имеет концептуальное сходство с версией приложения Street View, которая была выпущена компанией Google для своих устройств Google Cardboard и Google Daydream. Однако программа Street View предлагает только высококачественные фотографии с углом обзора 360 градусов, в то время как пользователи программы Earth VR могут практически свободно летать по топографической реконструкции земного шара, а так же делать экскурсии по таким местам, как Манхэттен или Долина памятников и многие другие.

На данный момент приложение Earth VR доступно только для гарнитуры виртуальной реальности HTC Vive, однако менеджер, отвечающий за приложения виртуальной реальности, Майк Подвал говорит о том, что компания Google сейчас «активно изучает поддержку других платформ». Это второе приложение под гарнитуру виртуальной реальности HTC Vive, выпущенное компанией Google после популярного приложения по созданию картин Tilt Brush, которое она приобрела вместе со студией разработки VR Skillman & Hackett в 2014 году. Однако данное приложение еще достаточно сырое, так как в Earth VR существует большое количество областей с обычными плоскими карты с грубым рельефом, так как не все локации были доработаны , а где-то природные особенности не позволяют показать трехмерное изображение, например, деревья показываются как блочные низкополигональные массы. В виду того, что виртуальный туризм активно развивается, эта программа имеет великое будущее после того, как будет «допилена» соответствующим образом.

Приложение Earth VR связано с другими стремлениями и разработками компании Google в отношении виртуальной реальности. Майк Подвал и ведущий программист программы Earth VR Доминик Кезер видят этот проект как естественное дополнение к Street View, однако здесь пока еще недоступен контроль движений на платформе виртуальной реальности Daydream. Компании необходимо работать в это направлении, поэтому Google приняла решение сначала выпустить приложение под более совершенную гарнитуру HTC Vive. В какой-то момент Earth VR  и Street View объединятся в одно целое, так как они имеют близкую концепцию в немного разном исполнении. Кроме того, Earth VR кажется естественной неотъемлемой частью Expeditions —  инициативы компании Google по реализации виртуальной реальности в дешевой гарнитуре Google Cardboard.

Однако еще более интересно думать о том, что люди могли бы сделать с открытой версией (версия с открытым кодом) приложения или инструментом, так как с помощью программы можно будет создавать свои туры и запечатлеть на века свой пережитый опыт. Так, вы сможете вставлять свои собственные истории в Google Earth, а также привязывать личные панорамы к конкретным местам. Компании могли бы предложить пользователям виртуальную версию своих окрестностей или даже встроить виджет программы Google Maps на своем веб-сайте. Однако даже без этих применений Google Earth по-прежнему является одним из самых больших открытых приложений виртуальной реальности, доступных пользователям прямо сейчас.